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Vikings, mucha estrategia, poca táctica

El título de la entrada nos es del todo correcto ya que los vikingos no planificaron su expansión de forma consciente, fue probablemente el producto de la interacción de varias causas. No hubo una estrategia preconcebida en su expansión. Lo que si es cierto es que una vez iniciado el fenómeno, sus naves fueron el vehículo estratégico con el que proyectaron dicha expasión. Gracias a sus naves y a las posibilidades que estas les ofrecían fueron capaces de asentarse en Inglaterra, Irlanda, Normandia, los principados rusos, Islandia y Groenlandia, creando reinos que se extendían por varias orillas del Mar del Norte.

Al lado de esta visión estratégica del mar y el uso de sus naves, los vikingos no fueron unos grandes tácticos en lo que al uso de sus naves en el mar se refiere. Pese a su maestría en la navegación, no se tiene constancia de que en sus batallas navales usaran maniobras con las que derrotar las flotas de sus enemigos. No hay constancia de un equivalente a las conocidas maniobras griegas diekplous y periplus. Las batallas que los vikingos desarrollaron en el mar, fueron batallas terrestres sobre el agua en la que se encadenaban unos barcos a otros para crear una plataforma estable en la que poder luchar. Probablemente la poca borda de sus naves y el oleaje del Mar del Norte no ayudaran mucho.

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Los vikingos y la navegación (I)

Este es el primero de una serie de artículos sobre los vikingos y su arte al navegar. En el primero analizaremos cual era su grado de pericia y técnica. En el segundo veremos el tipo de navegación que realizaban, esencialmente costera. En el tercero hablaremos de los barcos en los que navegaron. Si, últimamente solo escribo sobre el mismo tema, los vikingos, pero como ya comente en un par de entradas parece que están de moda y uno no es inmune al torrente de información que recibe sobre el tema.

¿Cual era, en realidad, el grado de pericia de los vikingos como marineros y navegantes? Al menos su reputación es impresionante, desde escandinavia llegaron a Gibraltar y lo atravesaron adentrándose en el #Mediterráneo hasta Tierra Santa, descubrieron Islandia, Groenlandia y la península de Labrador a través del Atlántico Norte. Reproducciones de sus barcos han cruzado el Atlántico sin mayores problemas. Al parecer dominaron algunas formas básicas de orientación. Por ejemplo, se cree que podían alcanzar una determinada #latitud, pero no una #longitud (eso solo fue posible en 1761 gracias a John Harrison), usando instrumentos denavegación rudimentarios combinado con observaciones sobre el Azimut del sol a mediodía y la ubicación de la Estrella Polar por la noche. A ello debe añadirse el cúmulo de observaciones y sabiduría intercambiada entre marineros. Gozaron de notoriedad por su agudo sentido para detectar signos de tierra a partir de evidencia tales como el vuelo de los pájaros marinos y la formación de las nubes. No disponían  de cartas de navegación ni mapas, pero si de listas de avistamientos transmitidas oralmente y medidas en días de navegación con buen tiempo desde un hito en el horizonte a otro. En definitiva, quizás no sabían exactamente las coordenadas en que se encontraban, pero tenían una idea bastante aproximada del lugar en que estaban.

Menos conocidos son los casos de errores y naufragios que las sagas registran en casos de niebla o tormentas. Estos son algunos:

  • Uno de los primeros desembarcos noruegos en #Islandia se produjo por error, cerca de 860, cuando Naddod el Vikingo estaba intentando dirigirse a las Islas Feroes.
  • Gunnbjörn Ulfsson descubrió #Groenlandia por casualidad cuando se dirigía a Islandia hacia el 920.
  • Bjarni Herjolfsson encontró #Terranova por azar hacia 986, cuando pretendía llegar a Groenlandia.
  • Thorstein Eiriksson partió rumbo a #Vinlandia pero no pudo avistar tierra durante todo el verano. Volvió a un punto equivocado de Groenlandia, enfermó y murió.
  • Harold Godwinson se desvio de su ruta y llegó a #Normandia en 1064, donde se vio forzado a hacer temerarias promesas a Guillermo el Conquistador, Más tarde en Hastings, lo lamentaría.
  • Gudleif perdió el rumbo durante una tormenta, y tras llegar a una tierra extraña (era #Irlandia), desembarcó y – no podía ser de otra manera – fue tomado prisionero.

La ironía es tremenda, ya que la fama de navegantes y de descubridores de nuevas tierras de los vikingos se asienta sobre una serie de errores de navegación, o fueron el fruto de accidentes o de la fortuna. Esto no desmerece para nada la fama y pericia de los vikingos ya que este grado de errores, fortuna o accidentes son una constante en la historia de la navegación (Colón sin ir más lejos). Los vikingos tuvieron el merito y la valentía de partir a destinos lejanos cruzando grandes porciones de mar abierto en una época en que la navegación de cabotaje era la norma.

Visita guiada a la exposisión Vikings del Museu Marítim

Hace poco pude disfrutar de una visita guiada a la exposición Vikings del @MuseuMaritim de #Barcelona con el arqueólogo Jordi Serrallonga (@SerrallongaJ), que a pesar de la corta duración (1 hora) ya que la visita incluía después 3 horas de navegación en el #pailebote Santa Eulalia por el litoral barcelonés, pude tomar bastantes notas interesantes sobre los #vikingos que desgloso y extiendo en esta entrada sin ningún orden.

  • La imagen de un vikingo ataviado con un casco con cuernos, data de 1820 cuando un dibujante danés los incluyó en un folleto sobre la ópera de Richard Wagner “El anillo del nibelungo“. Posteriormente se fue asentando esta idea en la imaginería popular hasta el extremo de que incluso las SS nazis la usaban en su propaganda.
  • La serpiente Midgard fue asociada, mediante un proceso de sincretismo al leviatán cristiano.
  • Los vikingos alcanzaron un alto grado de desarrollo en la arquitectura naval que les permitió navegar por casi todos los mares del hemisferio norte, pero para construir sus naves nunca utilizaron una sierra, no las conocían.
  • Los vikingos podían alcanzar #Escocia desde las costas escandinavas en 2 días, alcanzando velocidades de 18 nudos (33.3 km/h)
  • Los vikingos fueron grandes traficantes de #esclavos que capturaban en sus incursiones y vendían en los principales mercados de esclavos del Báltico o bien entraban a su servicio.
  • Se han encontrado “tesoros” vikingos de hasta 15.000 monedas y los arqueólogos creen que hay muchísimos más por descubrir.
  • Sabemos que los vikingos colgaban sus escudos en la borda de sus naves gracias a una piedra sepulcral en la que está gravada una nave vikinga, pero ignoramos cual era la razón principal, si era una manera de liberar espacio en la atestada cubierta del buque o una manera de aumentar el escaso bordo de las naves de guerra en las movidas aguas del Mar del Norte.
piedra sepulcral vikinga
piedra sepulcral vikinga
  • Los vikingos incineraban a sus muertos y los depositaban en vasos funerarios. A personajes importantes se los enterraba junto a un barco.
  • En inglés, el nombre de algunos días de la semana tiene un origen nórdico, thursday procede de #Thor.
  • Los vikingos eran muy presumidos y cuidaban mucho su aspecto físico, las ropas solían ser de colores vivos y se han encontrado muchos peines en los ajuares de los enterramientos.
  • Se han encontrado cráneos a los que se les había practicado una trepanación.

Una nueva exposición sobre los vikingos, esta vez en Barcelona

Otra exposición sobre los vikingos, esta vez en Barcelona. El próximo día 8 de abril se inagura en el Museu Maritim de Barcelona la exposición “Vikingos, más allá de la leyenda” que permanecerá abierta hasta el 28 de Septiembre.

Vikingos, más allá de la leyenda.
Vikingos, más allá de la leyenda.

La exposición consta principalmente de cerca de 400 objetos de los fondos del Statens Historiska Museet de Estocolmo y elementos interactivos y multimedia. Está estructurada en 8 ambitos que ofrecen una profunda visión sobre diversos aspectos de su cultura: la vida cotidiana, los rituales y creencias, la mitología, la artesania y sobre sus legendarias embarcaciones. Lamentablemente aquí no podremos disfrutar de nada parecido a la réplica del Roskilde 6 que si disfrutan en la exposición del Museo Británico.

Naturalmente haremos una visita a la exposición e informaremos de ello.

Finalmente, informaros de que el pasado 1 de Abril se empezó a emitir en la cadena TNT la segunda temporada de la serie “Vikingos”, basada en el personaje de leyenda Ragnar Lodbrok y los inicios de la “Época vikinga“. Abajo el trailer de la segunda temporada.

 

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La vida legendaria de los vikingos, en el British Museum

Desde hoy 6 de marzo y hasta el 22 de junio abre sus puertas en el British Museum la mayor exposición sobre los vikingos en más de 30 años. Reproducimos la entrada publicada en Espejo de navegantes el pasado 12 de febrero sobre dicho acontecimiento.

Roskilde 6
Roskilde 6 en el British Museum

Va a ser todo un acontecimiento la primera gran exposición sobre los vikingos en el Museo Británico desde hace más de 30 años. Abrirá sus puertas desde el 6 de marzo hasta el 22 de junio. Además, inaugura la Galería Sainsbury, un nuevo espacio expositivo de la institución.

La muestra lleva por título: “Vikingos, vida y leyenda” y mostrará muchas novedades, entre destacados descubrimientos arqueológicos y objetos nunca antes vistos junto con importantes piezas de la era vikinga que se conservan en la propia colección del Museo Británico y en otras instituciones inglesas y de Irlanda. Se centra en un periodo que va desde el siglo VIII al XI. Además, cuenta con la colaboración del Museo Nacional de Dinamarca y el Museo Estatal de Berlín.

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Entre las nuevas interpretaciones que aporta destaca el modo en el que la guerra se encontraba en el centro de la identidad del vikingo. Ello explica que este pueblo se expandiera de tal modo en esta era desde su tierra escandinava de origen. Desde el mar Caspio al Báltico, desde el Ártico al Mediterráneo, incluyendo las costas españolas. Esa red cultural fue a menudo violenta, y entre las actividades más relevantes de este pueblo figuraban por tanto el transporte de los frutos de sus saqueos y de los esclavos, lo que les convirtió siempre en una mezcla inextricable de guerreros y comerciantes.

En los últimos años ha habido miles de excavaciones arqueológicas relevantes para explicar el mundo vikingo. Por ello esta exposición será una puesta en valor de los avances de la ciencia que los estudia de manera multidisciplinar. Ha cambiado la percepción de la identidad, el comercio, la religión y la magia que imprimeron en un pueblo eminentemente marítimo un carácter indómito. Sus habilidades como constructores de naves capaces de atravesar el océano han sido reconocidas a la luz de los hallazgos. Por ello, el centro de la muestra serán los restos de una nave de guerra vikinga de 37 metros de eslora, la más grande hallada hasta la fecha. Debido a su tamaño y a la fragilidad de los restos habría sido imposible sin contar con las nuevas instalaciones del British Museum.

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El barco, convertido en la estrella de la exhibición, es conocido como Roskilde 6  y fue excavado cerca de la orilla del fiordo de Roskilde en Dinamarca. Desde su excavación, las maderas han sido cuidadosamente conservadas y analizadas por el Museo Nacional de Dinamarca, que ha desarrollado nuevas técnicas para que puedan permanecer estables después de un cambio ambiental tan radical. Las piezas que sobreviven suman aproximadamente el 20 % de la nave original. En la exposición han sido montadas sobre una estructura de acero inoxidable hecho a medida que además reconstruye el tamaño y la forma exactos de la nave inicial. Se ha datado la construcción de la nave en torno al año 1025, el punto culminante de la época de los vikingos, cuando ya Inglaterra, Dinamarca, Noruega y posiblemente partes de Suecia se unieron bajo el imperio de Canuto el Grande. El tamaño de la nave y la cantidad de recursos necesarios para su construcción sugieren que se trata un buque de guerra real, posiblemente relacionado con las guerras libradas por Canuto (Knut) de afirmar su autoridad sobre este efímero Imperio del Mar del Norte.

También se mostrará por primera vez el llamado tesoro del Valle de York. Fue descubierto cerca de Harrogate en 2007 y adquirido por el British Museum y el Trust de Museos de York. Consta de 617 monedas, 6 brazaletes y una gran cantidad de lingotes de plata. También se mostrará parte de los hallazgos de Lancashire en 1840, que incluyen monedas y plata de lugares tan alejados como Irlanda y Uzbekistán, que revelan el verdadero alcance de la red global de los vikingos.

Para más información sobre entradas y reservas, en la web del British Museum.

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Año vikingo

Desde el día 2o de Junio y hasta el 17 de Noviembre se exhibe, por primera vez desde su excavación en 1997, en el Museo Nacional de Copenhagen el Drakkar vikingo más grande que se ha encontrado, conocido como Roskilde 6, como parte de la mayor exposición sobre los vikingos que ha realizado el museo en 20 años.

Parte del casco del drakkar roskilde 6
Parte del casco del drakkar roskilde 6

Por otro lado, este año se ha estrenado en History Channel la serie Vikings, una recreación histórica sobre el inicio de la era vikinga, fechada el 8 de junio de 793 con el ataque a la abadia de Lindisfarme en Inglaterra. Los primeros capítulos de la serie muestran la introducción de nuevas técnicas de construcción naval que llevaron a la creación de los temidos Drakkar y las artes de navegación utilizadas por los vikingos al aventurarse en aguas abiertas desde sus lugares de origen para saquear en el “oeste”. La serie se emite en castellano desde el 12 de junio en el canal TNT.

Casualmente, una de esas artes de navegación, una piedra solar que permitía ver la posición del sol en los días nublados (una polarización), objeto citado en varias fuentes escritas en Islandia, podría confirmarse al haberse hallado recientemente, una piedra de calcita en un pecio inglés de época isabelina y que los investigadores creen podría tratarse de la piedra solar vikinga.

piedra solar usada para polarizar los rayos del sol en días nublados
piedra solar usada para polarizar los rayos del sol en días nublados

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