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Los ROV asequibles están aquí para quedarse

Hasta hace poco utilizar un ROV para la exploración marítima estaba al alcance de muy pocos ya que el coste de los mismos y los medios para sacarle partido eran muy altos, pero en los últimos 2 años se han puesto a la venta ROV mucho más sencillos, capaces de operar a 100 metros de profundidad, manejarse con un joystick y todo por un coste de 900 dólares. Naturalmente las prestaciones no son las mismas que el ROV instalado en el UCADIZ, es poco más que una cámara sumergible a bastantes metros, pero así y todo pueden ser útiles para la investigación, ya que durante la mayor parte de la historia de la navegación esta se realizaba en aguas poco profundas siempre a la vista de la costa. Un ROV de estas características puede ahorrar muchas horas de buceo y poner al alcance de investigadores con pocos medios realizar investigaciones que antes no eran posibles. Más de 3000 kits ya han sido vendidos y en noviembre se pondrá a la venta uno más sencillo y listo para ser usado que podrá ser puesto en el agua y manejado por un niño.

El problema que se plantea, al igual que con muchos otros avances tecnológicos, es el uso que se le puede dar a estos ROV. La pregunta no es si serán utilizados para la “búsqueda de tesoros”, sino donde ya se ha realizado el expolio. No es posible, ni creo que se deba hacer, prohibir eficazmente la venta de estos aparatos ni restringirla a investigadores autorizados, además es hardware libre, así que las autoridades tendrán que estar alerta y vigilar si hay un aumento de piezas extraídas del mar a la venta en el mercado ilegal de antigüedades para valorar la respuesta que habrá que dar a las nuevas posibilidades abiertas para la investigación y, lamentablemente, a los cazatesoros.

Año vikingo

Desde el día 2o de Junio y hasta el 17 de Noviembre se exhibe, por primera vez desde su excavación en 1997, en el Museo Nacional de Copenhagen el Drakkar vikingo más grande que se ha encontrado, conocido como Roskilde 6, como parte de la mayor exposición sobre los vikingos que ha realizado el museo en 20 años.

Parte del casco del drakkar roskilde 6
Parte del casco del drakkar roskilde 6

Por otro lado, este año se ha estrenado en History Channel la serie Vikings, una recreación histórica sobre el inicio de la era vikinga, fechada el 8 de junio de 793 con el ataque a la abadia de Lindisfarme en Inglaterra. Los primeros capítulos de la serie muestran la introducción de nuevas técnicas de construcción naval que llevaron a la creación de los temidos Drakkar y las artes de navegación utilizadas por los vikingos al aventurarse en aguas abiertas desde sus lugares de origen para saquear en el “oeste”. La serie se emite en castellano desde el 12 de junio en el canal TNT.

Casualmente, una de esas artes de navegación, una piedra solar que permitía ver la posición del sol en los días nublados (una polarización), objeto citado en varias fuentes escritas en Islandia, podría confirmarse al haberse hallado recientemente, una piedra de calcita en un pecio inglés de época isabelina y que los investigadores creen podría tratarse de la piedra solar vikinga.

piedra solar usada para polarizar los rayos del sol en días nublados
piedra solar usada para polarizar los rayos del sol en días nublados

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En el siguiente documental podemos ver la aplicación de los últimos avances tecnológicos en la arqueología submarina: sonar, robots, submarinos, imagen e informática, todo combinado para crear la imagen de un pecio en 3D en una jornada de trabajo. George Bass dice que eso de no mojarse siquiera, no es serio 🙂

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