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Expedición Malaspina

Hoy 15 de Diciembre de 2010 parte de Cadiz la Expedición Malaspina 2010 como el principal de los actos de conmemoración del 200 aniversario de la muerte de Alejandro Malaspina, comandante del viaje cientifico iniciado en 1789 y conocido como Expedición Malaspina.

Malaspina partio con el encargo de emular las expediciones cientificas que James Cook y La Perouse realizaron alrededor del globo, tanto es así que las dos corbetas, construidas para la ocasión, fueron bautizadas como Atrevida y Descubierta en honor a los navios de James Cook Resolution y Discovery.

Fragatas Descubierta y Atrevida
Fragatas Descubierta y Atrevida

Hay multitud de información en la web sobre ambas expediciones y sus protagonistas, la más relevante es la enlazada en los parrafos anteriores.

Finalmente la Fundación BBVA, una de las entidades que financian el proyecto,  ha publicado una “versión electronica” de la expedición original y ha editado un libro que puede leerse integro en Google Books.

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Pecio : Boussole y Astrolabe

El Boussole y el Astrolabe ( el compás y el astrolabio ) eran dos buques mercantes comandados por La Pérouse en su expedición de investigación al Pacifico que partió de Brest en 1785. Ambos buques se hundieron en la isla de Vanikoro en 1788 debido a un tifón. La Perouse escogió naves mercantes, siguiendo el ejemplo de James Cook, con el fin de acomodar de la mejor forma posible el equipo de científicos y su instrumental, y los objetos que fueran recogiendo durante el viaje. Ambos buques compartían medidas y desplazamiento, 42 m de eslora, 6 m de manga y 55o t. También fueron construidos en el mismo año, 1782. Para la ocasión, fueron inscritos en la armada francesa como fragatas.

El destino de los buques de La Pérouse fue un misterio hasta 1826, en que un comerciante irlandés encontró restos de objetos europeos en la isla y llevó la noticia a Europa de que se trataba probablemente de los restos de los supervivientes de los buques de La Pérouse. Según los nativos de la isla hubo supervivientes del naufragio, pero ninguno de ellos permanecía vivo 38 años después. Según el historiador francés Alexandre François, que ha investigado las leyendas locales sobre el naufragio, hubo unos 50 supervivientes que o bien fueron muertos y consumidos por los nativos, murieron de enfermedad o partieron en barcas construidas con los restos de los buques. En el año2005, una expedición francesa encontró un sextante del siglo XVIII que pudo ser identificado como uno de los instrumentos que había a bordo del Boussole, poniendo fin a cualquier duda sobre el destino de la expedición.

Como curiosidad, se dice que la última pregunta de Luis XVI, patrocinador de la expedición, antes de ser guillotinado fue si habían noticias de monsieur La Pérouse.

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