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La edad de la navegación comercial a vela no ha terminado (I)

La edad de la navegación comercial a vela terminó en Occidente a principios del siglo XX, pero hay lugares donde esta aun se practica y se siguen construyendo veleros dedicados a la navegación comercial con métodos aprendidos hace siglos.

En la isla de Celebes (Indonesia), los Bugis se han dedicado al comercio marítimo entre las islas del archipiélago Indonesio desde hace siglos a bordo de goletas conocidas como Pinisi, construidas por ellos mismos en las playas del sur de la isla.

Los Pinisi son el resultado de una mezcla entre oriente y occidente, entre lo antiguo y lo moderno. Mientras el casco de la nave recuerda el de un dhow árabe con una proa muy alzada y un castillo de proa, el aparejo es probablemente una adopción de los aparejos occidentales llevados por los holandeses a Indonesia. El casco se construye sin cuadernas, uniendo las tablas mediante espigas encajadas entre ellas, método de construcción naval que se abandonó en occidente hace siglos. Los Pinisi se guían mediante dos timones de espadilla con los que un timonel romano no se sentiría incómodo. En las últimas décadas, los Pinisi han incorporado motores.

pinisi

La construcción de los Pinisi se realiza en las playas por una cuadrilla de carpinteros de ribera bajo el control de un maestro. No se utilizan planos de construcción, es el maestro es quien das las instrucciones e indica como deben hacerse las cosas siguiendo las instrucciones que aprendió de su maestro, y este del suyo, y así hasta el siglo XVI ec cuando se construyeron los primeros Pinisi con la forma actual. No se realizan mediciones, la colocación de los diferentes componentes se realiza a ojo, las maderas se cortan sobre la marcha.

En la actualidad, muchos de los Pinisi se construyen por encargo de compañías turísticas, que realizan con ellos cruceros charter para los turistas occidentales entre las islas del archipiélago Indonesio. Unos pocos se envían a Europa donde su interior es remodelado y equipado por astilleros occidentales, para disfrute hedonista de algún patrón adinerado con gustos exóticos. El comercio de mercancías se realiza en las embarcaciones equipadas con motor.

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La batalla de la Costa Malabar o Calicut

En Diciembre de 1502 la cuarta flota enviada por Portugal a la Costa Malabar, comandada por Vasco da Gama, se enfrentó a las escuadras del Zamorin de Calicut y de los comerciantes árabes del Mar Rojo que veían amenazado el lucrativo comercio de especias desde la India a Egipto controlado por ellos. La batalla de la Costa Malabar, también llamada de Calicut, posiblemente fue el primer combate naval tácticamente moderno de la historia, o al menos, del primero del que se tiene constancia.

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El comercio marítimo greco-romano con la India

Inicio

Estrabón menciona que durante el reinado de Ptolomeo II, entre 146 y 117 AEC, El griego Eudoxos de Cícico fue enviado en un viaje a la India guiado por un piloto indio que había naufragado en el Golfo de Adén. Esta es al parecer la primera mención a un viajero occidental que utilizó el monzón para atravesar el mar Arábigo. Posteriormente fue enviado en un nuevo viaje por Cleopatra III en 112 AEC.

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Jewel of Muscat

Entre lo que parece ser una moda, uno de los proyectos más interesantes de arqueología marítima experimental de los varios que se han llevado a cabo últimamente y otros que aun navegan, zarpó el pasado 16 de Febrero de Muscat para iniciar un viaje de 5 meses hasta Singapore. El proyecto, financiado por los gobiernos de Oman y Singapore consiste en una replica de un dhow árabe del siglo IX que navegará por el Océano Índico impulsado por el monzón utilizando métodos de navegación de la época.

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El cosido de las tracas del casco, como método de construcción naval

Una de las técnicas más primitivas de construcción de naves es la del cosido. Utilizada desde Siberia a la Micronesia, tanto para pequeñas canoas como para naves de comercio transoceánico, es probablemente la forma de construcción de barcos que más curiosidad puede despertar.

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