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La edad de la navegación comercial a vela no ha terminado (II)

La edad de la navegación comercial a vela terminó en Occidente a principios del siglo XX, pero hay lugares donde esta aun se practica y se siguen construyendo veleros dedicados a la navegación comercial con métodos aprendidos hace siglos.

En Madagascar se siguen construyendo y utilizando comercialmente embarcaciones a vela que juegan un importante papel en la vida comercial de la isla. Lo curioso de estas embarcaciones es que no tienen nada que ver con los tradicionales dowh que navegaron por estas aguas siglos atras. La explicación está en la apertura iniciada durante el reinado del rey Ramada II (1861-1863) que contrató los servicios de los hermanos Joachim de la localidad francesa de Belo-sur-Mer, en la bretaña francesa para modernizar las técnicas de construcción de buques en la isla. A pesar de que se añadieron las necesarias correcciones para adaptarse a las necesidades locales, las goletas que aun se construyen tiene un inconfundible aire bretón.

Goleta en Madagascar
Goleta en Madagascar

Las embarcaciones son construidas en la playa mediante técnicas tradicionales y principalmente se utilizan para el transporte de mercancias en la costa oeste, entre localidades en las que no existen carreteras, estas están en mal estado o son impracticables durante la temporada de lluvias. Los constructores consultan al curandero local la fecha de inicio y finalización de la nave y la fecha de botadura, momento en que la población local se reune para celebrarlo. Una docena de naves son construidas cada año.

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En la isla de Celebes (Indonesia), los Bugis se han dedicado al comercio marítimo entre las islas del archipiélago Indonesio desde hace siglos a bordo de goletas conocidas como Pinisi, construidas por ellos mismos en las playas del sur de la isla.

Los Pinisi son el resultado de una mezcla entre oriente y occidente, entre lo antiguo y lo moderno. Mientras el casco de la nave recuerda el de un dhow árabe con una proa muy alzada y un castillo de proa, el aparejo es probablemente una adopción de los aparejos occidentales llevados por los holandeses a Indonesia. El casco se construye sin cuadernas, uniendo las tablas mediante espigas encajadas entre ellas, método de construcción naval que se abandonó en occidente hace siglos. Los Pinisi se guían mediante dos timones de espadilla con los que un timonel romano no se sentiría incómodo. En las últimas décadas, los Pinisi han incorporado motores.

pinisi

La construcción de los Pinisi se realiza en las playas por una cuadrilla de carpinteros de ribera bajo el control de un maestro. No se utilizan planos de construcción, es el maestro es quien das las instrucciones e indica como deben hacerse las cosas siguiendo las instrucciones que aprendió de su maestro, y este del suyo, y así hasta el siglo XVI ec cuando se construyeron los primeros Pinisi con la forma actual. No se realizan mediciones, la colocación de los diferentes componentes se realiza a ojo, las maderas se cortan sobre la marcha.

En la actualidad, muchos de los Pinisi se construyen por encargo de compañías turísticas, que realizan con ellos cruceros charter para los turistas occidentales entre las islas del archipiélago Indonesio. Unos pocos se envían a Europa donde su interior es remodelado y equipado por astilleros occidentales, para disfrute hedonista de algún patrón adinerado con gustos exóticos. El comercio de mercancías se realiza en las embarcaciones equipadas con motor.

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