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Galeras en la revista Historia y Vida

En el número 556 (julio de 2014) de la revista Historia y Vida (@historiayvida), el dossier, tema principal del ejemplar, trata sobre las #galeras y la vida a bordo de ellas, los navíos que dominaron el #Mediterráneo durante la mayor parte de su historia. El artículo se centra en los navíos del siglo XVI, época en que se dirimió el control del Mediterráneo entre las escuadras cristianas y las del imperio otomano, el siglo de #Lepanto, la más alta ocasión que vieron los siglos en palabras de Cervantes.

Batalla de Lepanto 1571
Batalla de Lepanto 1571

El primer artículo, “La guerra de Mediterraneo” se inicia con un repaso a la geopolítica de la época para luego desarrollar la organización y operativa de las distintas escuadras al servicio de la corona española y finalmente desarrollar la estrategia que llevó al choque de Lepanto en 1571.

El segundo artículo se centra en la vida a bordo, sobre todo la de los galeotes, la chusma que remaba encadenada a su remo. Suciedad, enfermedades y mala alimentación justifican el título del artículo, “Infierno a bordo”.

Finalmente, hay una bibliografía para los más interesados en el tema:

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Las Atarazanas Reales de Barcelona son del siglo XVI

El pasado 1 de marzo se anunció que durante las obras de restauración se ha puesto de manifiesto que la estructura actual del edificio de las Atarazanas Reales de Barcelona se remonta al siglo XVI y no al XIII como se pensaba hasta ahora. Las atarazanas del siglo XIII fueron derribadas en el siglo XVI para ser reconstruidas unos metros tierra adentro aprovechando algunos de los pilares del edificio original y en el mismo estilo gótico, motivo por el que se creía que se trataba del edificio original. Algunos gravados de época medieval ya mostraban las atarazanas en una situación ligeramente más adelantada de la actual.

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Bajo las atarazanas se han encontrado también restos de una necrópolis romana del siglo I, situada al lado de uno de los caminos de entrada a la ciudad, lugar que anteriormente se pensaba que estaba cubierto por el mar.

Las Atarazanas Reales de Barcelona fueron la base sobre la que se fundó el dominio militar y comercial de la Corona de Aragón sobre el Mediterráneo durante los siglos XIII y  XIV, y de donde salieron parte de las galeras que combatieron a los turcos en la Batalla de Lepanto. Una reproducción de la galera Real de Don Juan de Austria, puede visitarse en su interior. La original fue construida en estas mismas atarazanas en 1568 y fue el buque insignia Español en Lepanto.

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Popa Galera Real en las Drassanes de Barcelona, sede del Museu Maritim.

Actualmente las Atarazanas Reales son la sede del Museu Marítim de Barcelona.

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La invención de la galera de dos bancos o birreme

El pasado 18 de Julio del 2009 falleció Lionel Casson, reconocido especialista en historia marítima y autor de numerosos libros dedicados a la investigación sobre los barcos, los marineros y los viajes que realizaron en la antigüedad.

Como reconocimiento a su labor, este artículo está basado en parte de un capítulo de uno de sus libros más conocidos : Ships and Seamanship in the Ancient World.

La aparición del espolón en las naves de guerra hacía el siglo VIII aec. transformó totalmente el papel de los buques en la guerra naval, transformándolos de simples naves de transporte de tropas o plataformas de combate para la infantería de marina, a torpedos dirigidos por un timonel con el objetivo de perforar el casco de la nave enemiga. Esta nueva táctica determinaría el futuro desarrollo de la guerra naval.

Espolon de Trirreme griego encontrado en lacosta de Atlit, Israel
Espolón de un trirreme griego encontrado en la costa de Atlit, Israel

La nueva táctica de embestir al buque enemigo con el espolón de la nave hizo necesaria una nave más resistente para poder soportar el choque al embestir el buque enemigo, lo que a su vez hizo posible añadir una cubierta por encima del nivel de los remeros. El añadido de la cubierta superior, a su vez, permitió separar la infantería de marina de los remeros, dejando más espacio a estos últimos.

Para embestir a una nave enemiga era necesario ser más hábil y más rápido. Para ser más rápido eran necesarios más remeros. Habitualmente los remeros se situaban en hilera unos tras otro, lo cual limitaba la cantidad de remeros de que podía disponer una nave, e igualmente limitaba tecnológicamente por esa vía la potencia que podía alcanzar un buque, ya que no era posible construir buque más largos para admitir un mayor número de remeros sin hacer peligrar la estructura del casco de la nave.

La solución encontrada por los fenicios al problema de obtener más potencia sin poner en peligro la estructura del casco fue crecer por arriba. El espacio liberado en la cubierta inferior permitió reorganizar la disposición de los remeros, colocando a un nuevo remero intercalado entre cada uno de los dos anteriores, pero a una altura superior, evitando así que se molestaran al remar. Mediante esta disposición, con la misma longitud de navío se doblaba la potencia, o bien, con el mismo número de remeros se podía reducir a la mitad la longitud del buque, ofreciendo un objetivo menor al buque enemigo.

Relieve Asirio que muestra un birrme fenicio. La cabeza del nivel de los remeros aparece entre las vigas que sostienen la cubierta superior. Sobre la cubierta superior se colocan los escudos como protección
Relieve Asirio que muestra un birrme fenicio. La cabeza del nivel de los remeros aparece entre las vigas que sostienen la cubierta superior. Sobre la cubierta superior se colocan los escudos como protección

La misma necesidad de mayor potencia llevó posteriormente a la aparición del trirreme, con tres niveles de remeros. Más tarde, durante el periodo Helénico se diseñarían otros tipos de galeras llamados cuatrirremes, quinquerremes, etc.. pero ya no se referirían a los niveles de remeros, si no al numero de remeros que manejaban los remos de cada sección transversal.